Assassin’s Creed Unity

Met de afgelopen twee delen in de Assassin’s Creed serie bevaarde de serie nieuwe wateren (in het geval van deel IV zelfs letterlijk), maar met Assasin’s Creed: Unity keert de serie terug naar haar roots. De game die werd onthuld tijdens de persconferentie van Microsoft op de E3 in Los Angeles verruilt de zonnige wateren van Assassin’s Creed IV: Black Flag voor de straten van Parijs in het einde van de 18e eeuw. Wie zijn geschiedenis dan ook goed kent, zal gelijk door hebben dat de game zich zal afspelen rondom de Franse Revolutie, een periode die zich perfect lijkt te lenen voor een Assassin’s Creed game.ac

De game draait om de avonturen van een nieuwe Assasin: Arno Dorian. De ontwikkelaar beschrijft hem als hun ‘deadliest Assasin yet’. Heel veel van Arno Dorian en zijn achtergrond weten we nog niet, maar het is al wel bekend dat je de uitrusting en de skills van Arno naar eigen wens zult aan kunnen passen.  Gedurende de game bouw je aan je verzameling wapens uit en pas je je skillset aan naar jouw favoriete speelstijl, zodat de game wordt afgestemd op hoe jij dingen aan wil pakken.

Assassin’s Creed: Unity moet de eerste echte next-gen Assasin’s Creed game ervaring worden. Ubisoft wil dit bereiken met een complete herziening van de drie grote gameplay elementen uit de serie. De Assassin’s Creed games leunden altijd zwaar op Steatlh, Combat en Navigation. De combat in Assassin’s Creed: Unity is veel moeilijker gemaakt ten opzichte van vorige delen. Daar kon je met gemak een groep van tien verschillende vijanden tegelijk aan, maar als je in Assassin’s Creed: Unity met meer dan vier man de strijd aan gaat, zal je al snel het onderspit delven. Dit komt onder andere door een intelligentere A.I. die door heeft wanneer Arno Dorian in de minderheid is, en zal dit voordeel ook gebruiken.

ac1De moeilijkere combat moet ervoor gaan zorgen dat spelers wat vaker voor een stealthy-aanpak zullen gaan. De Stealth elementen in de game worden ook toegankelijker gemaakt, en dat is al te zien in het feit dat er eindelijk een knop is waarmee de Assasin in een gebukte houding gaat staan en zich daarmee in een ‘stealth-mode’ bevindt. Zodra Arno Dorian gebukt rondloopt maakt hij veel minder geluid en kan hij ook beter schuilen achter banken, hoeken en andere voorwerpen in de wereld.

Mocht je dan onverhoopt toch ontdekt worden en een directe confrontatie is geen optie, dan is er nog altijd de mogelijkheid om weg te rennen. Hierbij komt de herziening van het Navigation onderdeel om de hoek kijken. Arno Dorian heeft veel meer mogelijkheden om zich door de stad te bewegen dan zijn voorgangers, waaronder de nieuwe mogelijkheid om zowel omhoog als omlaag te freerunnen. Dit betekent dat de speler nooit meer ongemakkelijk van een gebouw moet afspringen, maar heel soepeltjes als een echte freerunner zijn afdaling kan maken.

Assassin’s Creed: Unity speelt zich af in Parijs, en deze nieuwe stad oogt echt gigantisch. Volgens Ubisoft kan de vernieuwde engine dankzij de kracht van de next-gen consoles maar liefst 5.000 verschillende NPC’s op je beeldscherm toveren, wat de speler echt de beleving moet geven in een levende stad rond te lopen. Ook belooft de ontwikkelaar dat een op de drie huizen in de stad voor de speler toegangbaar moet zijn, en alle historische monumenten zijn door de Arno Dorian te betreden. Overigens belooft de ontwikkelaar ook dat deze hele wereld en alle locaties binnenshuis zonder laadtijden betreden kunnen worden. En dat is best indrukwekkend, als je bedenkt dat het totale speeloppervlakte van de game drie keer zo groot wordt als alle landschappen van Assassin’s Creed IV: Black Flag bij elkaar!

Naast de gebruikelijke singleplayer ervaring zet Ubisoft met Assassin’s Creed: Unity sterk in op nog een onderdeel: co-op. In de eerste trailer die we zagen van de game kregen we te zien hoe een Assassination missie met maar liefst vier verschillende spelers werd assassinscreed4aangepakt. Ubisoft belooft een vloeiende integratie van singleplayer en multiplayer content, wat betekent dat je het ene moment rustig op de daken van Parijs rondloopt op zoek naar een missie, en vervolgens ter plekke kan besluiten om die missie met drie van je vrienden aan te pakken.

Sowieso wil Ubisoft de hele Assassin’s Creed-ervaring een stuk vloeiender maken. Dat zien we al met de overgang van singlplayer naar multiplayer content, en het verkennen van de stad zelf, maar ook in de kleinste dingen. Laadtijden zullen er niet meer zijn, maar Ubisoft wil ook dat spelers zo min mogelijk tijd naar de minimap zitten te staren. Daarom zullen verschillende missie-en minimapiconen op je scherm verschijnen als je op een hoog dak klimt. De daken hebben in de Assassin’s Creed games immers altijd toebehoren aan de Assassin’s, dus het is alleen maar passend dat de speler op deze manier wat extra informatie over zijn omgeving krijgt. En het betekent tegelijkertijd dat je de game minder vaak stil zult moeten leggen als je even niet meer weet welke missie je wilt gaan doen.

En dat zal je vaak genoeg overkomen, want zoals we inmiddels zijn gewend van de Assassin’s Creed games zullen er een hoop sidemissions en andere neventaken zijn voor de speler die het maximale uit zijn game wil halen. Het vernieuwende aan Assassin’s Creed: Unity is echter dat deze sidemissions dit keer zullen zijn voorzien van hun eigen verhaal en met meerdere spelers kunnen worden opgelost.Arno360_580x350_147287

Met alle vernieuwingen, een nieuw hoofdpersonage en een van de interessantste settings voor een Assassin’s Creed game in jaren lijkt Ubisoft met Assassin’s Creed: Unity alle middelen in de strijd te gooien voor de nieuwe generatie consoles. We weten inmiddels wel wat van de setting, maar over het verhaal zelf en de rollen van de Assassin’s en de Templars weten we eigenlijk nog vrij weinig. Ongetwijfeld zal Ubisoft de komende maanden daarvan wat uit de doeken doen als de game dichterbij de release van 18 oktober komt.